Op expeditie met Naturalis

Sanne van Gammeren, 19 september 2017

Naturalis is een organisatie met een missie. Ze wil de rijkdom van de natuur ontdekken en beschrijven. Dit doet ze onder andere met een grote collectie. In de collectietoren van Naturalis liggen ruim 3 miljoen fossielen en 18 miljoen insecten! En Naturalis heeft nóg meer: duizenden dieren, planten en mineralen zijn er te vinden. In totaal zijn er ruim 40 miljoen objecten. Hoe groot de collectie ook is, we weten nog steeds niet alles van de natuur. Om de bio- en geodiversiteit op aarde, te land, ter zee en in de lucht, te onderzoeken, is het nodig om de natuur in te trekken.

Naar wat voor plek in de natuur zou jij willen gaan om nieuwe planten, dieren, schimmels of stenen te zoeken?

Specialisten

Onderzoekers gaan voor Naturalis op expeditie. Ze gaan in een grote groep op zoek naar nieuwe informatie over biodiversiteit, zoals het zoeken van nieuwe soorten en het bekijken van gebieden.  Onderzoekers weten vaak veel van één groep organismen of natuurverschijnsel. Het zijn specialisten. Zo zijn er botanici (plantenspecialisten), ornithologen (vogelspecialisten), entomologen (insectenspecialisten) en geologen (gesteentespecialsten). Zij kijken vaak alleen naar de soorten of verschijnselen binnen hun specialisme en weten daar alles over. Botanist Ed de Vogel weet bijvoorbeeld alles over orchideeën en onderzoeker József Geml weet alles over schimmels.

(c) Naturalis | Licentie: CC BY-NC-SA 4.0
Onderzoeker József Geml weet alles over schimmels

Voorbereid op pad

Onderzoekers bereiden een reis goed voor. Ze pakken niet alleen hun koffers, maar nemen ook gereedschap mee.  Ze pakken veel plastic buisjes in om kleine beestjes in te verzamelen. Ook hebben ze alcohol bij zich. Niet om te drinken, maar om gevonden diertjes of stukjes plant in te doen. Op deze manier blijft het DNA goed bewaard, zodat ze er in Leiden naar kunnen kijken. Iedere specialist heeft zo zijn eigen gereedschap. Botanici nemen bijvoorbeeld plantenpersen mee. Daar drogen ze gevonden planten mee. Dat gedroogde materiaal bekijken ze in Naturalis. Entomologen nemen prepareersetjes en microscopen mee. Daarmee bekijken ze insecten van heel dichtbij. Ook nemen zij netten mee, waar ze allerlei insecten en spinnen mee vangen.

Naturalis expedities

Naturalis heeft al een aantal grote expedities georganiseerd. Die gingen naar Papua Nieuw Guinea, St. Eustatius, Spanje en meer! Zo ging een grote groep ook naar Montana en Wyoming in Amerika om de T. rex en de Triceratops uit te graven. Een andere bijzondere bestemming is Borneo. Een grote groep wetenschappers zocht de hele berg Kinabula af  naar nieuwe soorten. Zo vonden zij nog niet bekende paddenstoelen, spinnen, kevers, vliegen, slakken, varens en een kikker.

(c) Naturalis | Licentie: CC BY-NC-SA 4.0

Vleesetende planten

Op de berg Kinabalu leven speciale organismen. De grond van de berg is voedselarm, dat betekent dat er weinig voedsel in de grond zit voor planten. Hierdoor groeien er vreemd uitziende planten, zoals vleesetende planten. Zij halen hun voedsel vooral uit vliegjes in plaats van uit de grond. Hoe werkt dit? Vliegjes komen naar de beker toe en vallen er in. De beker werkt zoals onze maag: er zit zure vloeistof in dat de vliegjes afbreekt. Vleesetende planten doen je niks, maar zijn juist heel interessant voor de wetenschap!

Vleesetende bekerplanten hebben vaak een klepje boven de opening, waar zou dat voor zijn?