Behulpzame beestjes in de biologische bestrijding

Lucas Knitel, 14 maart 2019

Houd jij van mottenlarven in appels? Bladluizen op bloemen? Kevers die aardappels opeten? Boeren doen hun uiterste best om onze bloemen, vruchten en groenten te beschermen tegen schadelijke beestjes. De afgelopen eeuw gebeurde dat meestal met giftige stoffen uit fabrieken. Helaas blijven die gifstoffen vaak achter in de grond, op planten en in het grondwater. Dat is niet goed voor het milieu en voor onszelf. Genoeg redenen dus om zo min mogelijk gif te gebruiken. Hoe beschermen milieubewuste boeren hun planten dan tegen al die vervelende beestjes? Met nog meer beestjes!

Uh…nog meer beestjes?

Beestjes als oplossing? Waren beestjes niet juist het probleem? Dat klopt. Insecten zoals de witte vlieg, tripsen en allerlei soorten luizen richten veel schade aan op akkers en in kassen. Ze heten daarom plaaginsecten. In het wild worden die plaaginsecten door andere beestjes, hun natuurlijke vijanden, opgegeten. Door die in te zetten op boerderijen, bestrijden boeren plaaginsecten zonder dat dit problemen oplevert voor het milieu. Dit heet daarom natuurlijke of biologische bestrijding.

Voor elke uitdaging een ander beestje

Het zou mooi zijn als er een ‘natuurlijke supervijand’ was die alle plaaginsecten zou opeten, maar die bestaat helaas niet. Daarom zoeken boeren, onderzoekers en bedrijven samen een oplossing voor elke plaag. Heel bekend zijn sluipwespen. Deze insecten leggen hun eitjes in of op bijvoorbeeld rupsen. Als de eitjes uitkomen, eten de sluipwespenbaby’s die plaaginsecten op. Andere dieren die vaak worden ingezet zijn roofmijten. Deze kleine spinachtige beestjes jagen op plantenetende mijten en insecten. Zo beschermen roofmijten aardbeien tegen tripsen, insecten die van plantensap leven. Er worden nog veel meer dieren ingezet om plaaginsecten te doden en op te eten. Last van bladluizen? Dan zet je lieveheersbeestjes of zweefvlieglarven in. Motten, vliegen of vervelende kevers? Roofwantsen bieden een oplossing.  Tast de perenbladvlo perenbomen aan? Dan helpen oorwormen. Werken al die beestjes niet tegen de plaaginsecten? Dan kun je ook nog schimmels, bacteriën of zelfs virussen inzetten. Mogelijkheden genoeg!

Nog genoeg te doen

De ontwikkelingen op het gebied van biologische bestrijding gaan nog steeds door. Alleen maar weten welk beestje je moet inzetten is namelijk niet genoeg. Daarom wordt onderzocht hoe je de sterkste natuurlijke vijanden kweekt, en hoe je die het beste kan bewaren en verspreiden. Tegenwoordig wordt ook geprobeerd die beestjes het hele jaar door in de kassen te hebben zitten. Als een paprikakweker pas sluipwespen bestelt als hij al paprikaluizen in zijn kas heeft, is het eigenlijk al te laat. Maar als hij graan plant tussen zijn paprikaplanten, kunnen sluipwespen leven van graanluizen op het graan. Zodra er dan paprikaluizen verschijnen, zijn er al sluipwespen om daar op te jagen! Helaas duiken er nog steeds nieuwe plagen op in Nederland, zoals allerlei insecten die door klimaatverandering ineens in ons land kunnen leven. We zijn dus nog lang niet klaar. Onderzoekers, boeren en bedrijven blijven druk bezig om planten goed, goedkoop en milieubewust te beschermen. Daar heb jij je wormvrije appels aan te danken!

Roy Kleukers - Youtube | Licentie: Alle rechten voorbehouden

Trips op margriet.